Il est l’aîné d’une famille de 6 enfants habitant St Joseph. Mécanicien de métier, il est victime en 1990 à l’âge de 25 ans d’un accident du travail. Une benne qui tombe d’un camion, le voilà avec le dos brisé. Suite à cet accident, il choisit de partir Martinique pour venir en métropole et engage un travail de rééducation. Il s’installe en Dordogne. Très vite, il pratique le sport, le basket pour commencer puis l’athlétisme.

« En arrivant en Dordogne, je me suis mis au sport. J’ai mis des roues et le monde s’est ouvert

, raconte-t-il, dans une interview au journal Sud Ouest, au lendemain de son titre de champion du monde. »

Ses motivations sont nombreuses.

« Le sport, dit-il, c’est un moyen d’intégration, une façon de se reconnecter avec les gens. C’est aussi aider son corps à vivre. Bien sûr, il faut accepter un nouveau corps, mais repousser ses limites au-delà de celles fixées par les médecins. »

 Du basket, sport collectif, Joël passe à l’athlétisme. D’emblée les sensations sont bonnes. Son tempérament lui permet d’obtenir très vite des résultats dans une discipline où le mental est primordial.

« En athlé, la performance individuelle est primordiale. Il faut constamment te dépasser, que tu sois valide ou pas d’ailleurs, c’est la même chose. »

De fait, Joël engrange peu à peu les victoires : aux championnats de France, d’Europe. Il intègre l’équipe de France.

Au fil des mois, au fil des années, Joël collectionne les médailles. Il devient un ambassadeur du Périgord, et du sport tout simplement.

« La vie reste toujours un combat, un combat pacifique certes, mais un combat quand même. En permanence, tu dois t’interroger sur le sens que tu donnes à ta vie ».

 Son titre de champion du monde en 1500m fauteuil roulant marque un tournant dans sa carrière.

Année

Parcours

1994

Entrée en équipe de France
Champion du Monde relais 4x400m

1996

Sélectionné pour les jeux paralympiques d'Atlanta
Finaliste

1997

Champion de France sur piste 400m et 5000m
Champion de France sur route de semi marathon (21km)
Récompense du meilleur sportif du département (Oscar Sud Ouest - France 3)

1998

Champion du Monde des relais 4x100 et 4x400m
Vice champion du Monde du 5000m

1999

Vainqueur du marathon de Paris
Champion de France sur piste 400 - 1500 - 5000m
Champion de France sur route de semi marathon
Marathon de Berlin 2ème en 1h 23' 56'' record de France

2000

Vainqueur du marathon de Paris
Champion de France 5000m
Champion de France sur route de semi marathon
Selectionné pour les jeux paralympiques de Sydney
Médaille d'or du relais 4x400m
Finaliste 800m - 1500m - 5000m
Récompense du meilleur sportif du département et de la région Aquitaine (Oscar Sud Ouest - France 3)

Chevalier de la Légion d'Honneur, décoré le 23 novembre 2000 par M. Le Président J. CHIRAC

Mais encore...
RECORD DE FRANCE SUR PISTE RECORD DE FRANCE SUR ROUTE

    • 23 juillet 2004 - 800m - 1' 35''96 au Stade de France juillet 2004 - 10 km - 19'22'' à Atlanta USA
    • août 2000 - 1500m - 2'57''13 à Zurich Suisse RECORD DE FRANCE DU MARATHON (42km)
    • RECORD D'EUROPE SUR PISTE avril 2004 - 1h 21' 07'' à Boston USA
    • 1998 - 10 000m - 21'01'' à Jona Suisse 2003 - Meilleur sportif du département (Oscar Sud Ouest - France 3)
    • juillet 2004 - 5000m - 10'01''93 à Atlanta USA